神秘X-37B掀起疑问:天空作战离我们还有多远?

时间:2015-06-09 编辑:九秦军事网 来源:

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  6月中旬,美空军第二架X-37B空天飞机结束了为期15个多月的秘密任务后,顺利返回地面。这是继第一架X-37B成功完成7个多月测试后的第二次飞行。

  美空军未透露该飞机使命,但媒体猜测,这次飞行除了检验X-37B设计特性、飞行器系统和可重复使用情况外,还对秘密加装的情报侦察设备进行了测试,甚至进行了与某种攻击能力有关的技术测试。神秘的X-37B,再次在人们心中掀起疑问:空天作战离我们究竟还有多远?

神秘X-37B掀起疑问:天空作战离我们还有多远?

    美X-37B空天飞机自主着陆

  空天兵器已具雏形

  X-37B形似一架迷你版航天飞机,是航空与航天技术高度融合的结晶。美国称之为“轨道试验飞行器”,可以往返于地球、临近空间和空间,目前为实验验证项目。

  X-37B首次试飞从2010年4月23日开始,在445千米至270千米高度上进行了数次机动变轨。着陆过程中,飞机左侧主轮胎爆裂,对飞行器腹部造成了一些伤害,使实验出现了一些缺憾。第二次试飞去年12月延长到今年6月,在177~800千米的轨道上飞行了469天。

  X-37B的第二次试飞成功表明,其各项关键技术更趋成熟。机动变轨范围和轨道横向飞行范围进一步扩大,动力系统工作更加稳定、燃效更高,太阳能电池工作的持久性更强。其他如气动布局技术,自主导航、控制与定位技术,在轨智能化操作技术,自主滑翔再入技术,高精度定位着陆控制技术,也都进一步过关。

  武器载荷技术,是X-37B另一关键技术。高超声速飞行器对载荷质量的大小十分敏感,对战斗载荷小型化、轻量化、高杀伤力要求很高。在高度30千米、速度5马赫以上条件下发射武器,确保武器与飞机安全分离,是难点所在。其他如成像侦察技术、态势感知技术等,虽需验证,但美军已有雄厚技术储备。

  目前,天空领域内的各种兵器已近物理极限,空天已成为美军获得更大非对称优势的希望之所在。据报道,修整之后的第一架X-37B又准备在今年10月重返空天,进行第三次飞行。美空军也提出希望增加X-37B数量,波音公司已对外披露X-37B的放大版X-37C研制计划。

  实验验证X-37B,根本目的就是为空天飞机作战概念研究提供支持。随着各项技术走向成熟,美必将加速推进X-37B登上实战舞台。

 神秘X-37B掀起疑问:天空作战离我们还有多远?

  X-37B军事价值极高。

  空天打击样式改变

  X-37B作为通用的武器平台,可衍生出多种作战能力,军事价值极高。

  可与对地精确制导弹药结合,实施天地打击,进行定点清除。因速度和高度优势,这种打击突然性强、威力大,投放的武器即使不装弹头,到达地面时的威力可能远远超过目前的任何一种常规对地攻击武器。一枚一公斤重的炸弹,就足以摧毀地面上的一座大型桥梁。

  可与导弹、激光武器、高功率微波武器结合,用于摧毁、瘫痪、干扰他国天基系统。可与雷达、可见光、红外、多光谱、超光谱侦察设备结合,用于导弹预警、战略侦察。与卫星比,这种方式反应更快、灵活性更强、时效性更高。也可以装上机械手,俘虏他国卫星。当然,X-37B还可以携带对地打击的核武器。

  2011年6月8日,美国空军研究实验室公布有关实施“全球快速打击”动能、非动能武器研制方案信息征询书,表明美国“全球快速打击系统”的研发渐由实验验证阶段向工程化阶段转变。据估计,X-37B有望在今后10到20年形成现实空天打击能力。X-37B最终演变为兵器,将开创一种崭新的战争形式,多样化的空天垂直打击形式将会呈现。

 神秘X-37B掀起疑问:天空作战离我们还有多远?

   X-37B空天飞机各项关键技术均得到验证。

  空天防御面临挑战

  当今世界,还没有一种全能型军事装备。作为新质兵器,X-37B的出现,将使现代防空反导防天作战从技术到理论到实践受到颠覆。

  无论是俄罗斯的С-300、С-400导弹,还是美国的“爱国者”“标准”导弹,甚或是“地基中段防御系统”,均基于飞行轨迹可预测的目标设计,抗击对象或是飞机、气球,或是战略、战术弹道导弹,均未考虑飞得如此之快、如此之高、轨迹变化如此之大的高超声速空天飞机。

  X-37B速度达5~25马赫,单凭一个“快”字,便令现代防空反导系统相形见绌,甚至失效。集航空器和航天器特性于一身,可在空间和临近空间变轨机动,轨迹复杂多变、飘忽不定,这些独有特点,使之从发现、识别、跟踪,到拦截、摧毁,都远超现代防空反导系统的能力。

  美国SR-71高空侦察机曾创下“双三”记录,最大飞行高度3万米,最大速度为3.5马赫,从未被击落过。如果对抗X-37B,现代防空导弹从预警探测、跟踪锁定,到导弹射击最大高度、最大速度、末制导探测控制均已“力不从心”。

  同时,对X-37B的预警探测也是难题。常规战术防空雷达无能为力,几乎所有机械扫描雷达更是无法捕获、跟踪。对抗X-37B需要1000千米以上的预警距离,即使雷达具有足够的威力,但因受地球曲率限制,单站雷达也难以发现500千米以外的目标。如果X-37B再采取一定的隐身措施,更增大了预警探测难度。

  现代防空反导防天作战面临的挑战十分严峻。美国发展X-37B等高超声速装备,试图形成全球快速打击能力,必然会打破目前的力量平衡,加剧对其他国家空天安全威胁。

  道高一尺,魔高一丈。未来,具备预警探测、杀伤拦截临近空间与空间高超声速、高机动变轨空天目标能力的新一代防空反导与防天武器系统,必将随之崛起。

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