美国X-37B无人太空飞机

时间:2015-06-09 编辑:九秦军事网 来源:

  简介

  X-37B,全称为波音X-37B先进技术验证机,BoeingX-37AdvancedTechonologyDemonstrator,太空无人飞机,OrbitalTestVehicle,简称OTV,是由美国波音公司研制的无人且可重复使用的太空飞机,是第一架既能在地球轨道上飞行、又能进入大气层的航空器,同时结束任务后还能自动返回地面。其具有飞行速度快,滞空时间长,发射费用低等优点,还拥有强大的侦察和攻击潜力,被军事观察家称为“空天战机的雏形”。其能够连续飞270天、最高速度能达到音速的25倍以上,常规军用雷达技术无法捕捉。它的大小是X-40的约120%,约为现役航天飞机的四分之一。该项目于1999年启动,2004年由美国国防部接手。2006年4月7日进行了第一次投放测试。2010年4月22日X-37B首次试飞,于12月3日成功返回加州空军基地。

美国X-37B无人太空飞机

  性能特点

  速度

美国X-37B无人太空飞机

       与常规航天飞机相比,X-37B虽然块头小,却装有强大的动力装置。借助火箭发射升空时,它的速度可达到25倍音速。在这一速度下,地面雷达很难发现并跟踪X-37B的轨迹。X-37B可凭借自带的太阳能电池和锂电池提供动力,其飞行时间高达270天。

  攻击

  尽管X-37B还属于低轨道航天器,其直接的太空作战能力有限,但军事专家认为,X-37B可搭载导弹、激光发射器等先进武器实施远程精确打击,其作战潜力不可低估。

  X-37B升空后可迅速到达全球任何目标的“上空”,利用自身携带的武器对敌国卫星和其他航天器采取控制、捕猎和摧毁等攻击,甚至向敌国地面目标发起攻击。由此可见,X-37B完全有可能成为“轨道轰炸机”。

  侦察

  美国军方的航天侦察能力主要由国家侦察局负责,但存在作战响应慢、费用昂贵等不足,因此美国国防部决定发展空天飞机以弥补美军航天侦察能力的不足。

  X-37B能够搭载多种侦察设备,在高空对海陆空目标及外太空目标进行侦察,并将侦察信息实时传递给作战单位。如果这种无人空天飞机可靠的话,可以促使美军快速大量部署低轨道侦察卫星。

  功能目标

  1、实现快速敌对打击,1小时内对地球任何地点、任何时间下的目标实施打击。

  2、使敌方的战略和战术远程武器失效,对敌方形成强大的军事压力。

  3、保护美国空间飞行器资源,确保美军在太空的资产安全,确保美军依靠的空间信息和侦察优势。

  4、打击敌方空间飞行器资源,使敌方无法开展空间作战。

  5、通过控制空间,进而控制空间资源,最终控制战场的作战形式和样式,使得作战完全按照美军的作战思路和目标进行。

  历程

  研究历程

美国X-37B无人太空飞机

        1999年7月,波音“鬼怪工厂”与美国宇航局签署合作协议,开始开发X-37的工作。合同包括X-37进入和着陆试验飞行器的开发,并用它进行一系列进入和着陆试验,之后开发设计出可进行轨道飞行试验的X-37飞行器。

  2004年美国国防部高级计划研究局突然从NASA手中接管了X-37的全部研制工作。此后X-37就一直处于绝密状态。X-37B最初准备从航天飞机的载荷舱部署。但是在“哥伦比亚”号悲剧发生之后,X-37B改由“德尔它”火箭发射,最后才确定由“宇宙神”-5改进型一次性运载火箭发射。

  X-37B就会成为一个全球打击平台,美国的竞争对手肯定不会降低对这一计划被用于太空武器的警惕,相应地会以反卫星武器作为回应,美国国防部与宇航局已经制定了一项名为“FALCON”的计划,研制一种空天飞机以实现“快速全球打击”的构想,这种空天飞机在两小时内可攻击地球上任意一个目标。“X-37”太空飞机是“FALCON”项目中的第一个预研型号。

  发射任务

美国X-37B无人太空飞机

  2010年,美国发射第一架X—37B,运行224天于2010年12月3日返回地面。

  2011年3月5日下午5时46分,美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地成功发射第二架X—37B轨道试验飞行器,计划飞行时间9个月。

  按照美国空军的说法,一旦投入使用,这种飞行器可以执行太空侦察、修复卫星等任务。不过,一些军事分析师认为,这种飞行器实际上是一种“太空战机”,具备摧毁敌方卫星的能力。

  2011年9月,中国“天宫一号”目标飞行器升空,随后成功与“神舟八号”飞船的对接试验,至今仍在既定轨道上运行。据美空军公开资料,X-37B轨道高度为300千米,轨道倾角42.79度,而“天宫一号”的轨道倾角为42.78度,两者只相差0.01度。有西方太空专家认为这两个分属美国和中国的重要飞行器应该存在着非比寻常的“交集”。有人根据X-37B与“天宫一号”运行轨迹相近这一情况猜测,美国空军的无人太空飞机正在监视中国的空间站项目。

  延长在轨时间

  2012年3月5日,X—37B已在太空轨道飞行了整一年。X-37B原定去年12月在加州降落,但美国军方延长了它的在轨时间,具体返回时间还没有确定。

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