美军对速度极致追求:高超音速飞行是划时代技术

时间:2015-07-01 编辑:九秦军事网 来源:

美国《防务新闻》周刊6月29日一期发表题为《下一个新领域是高超音速飞行》的文章,作者为菲利普·斯瓦茨,全文编译如下:


查克·耶格尔驾驶贝尔公司X-1飞机突破声障的近70年以后,美国空军正挑战飞行速度的下一个新领域:高超音速飞行。

高超音速飞行是指飞行速度超过5马赫,通常在每小时3800英里(1英里约合1.6公里)到4000英里之间,可在大约半小时内横越美国本土。

人类以前就达到过这种速度。美国航天局(NASA)上世纪六十年代的X-15计划实现了5马赫的速度。航天飞机再进入地球大气层、基本上是从轨道自由落体时的速度估计达到25马赫。

但美国空军希望使这个速度更为寻常,而不仅仅是宇宙飞船在地球着陆的速度,它正设法进一步了解并利用高超音速飞行技术,以便用超音速冲压式喷气发动机来驱动导弹、最终驱动飞机。

赖特-帕特森空军基地空军研究实验所的航空航天工程师瑞安·黑尔巴赫表示:“我认为高超音速和超音速冲压式喷气发动机带给空军的最重要东西是速度。我们要创造的是速度和敏捷度。”


研究实验所负责人托马斯·马谢洛曾指出,高超音速是有可能对空军产生影响的五大“划时代”技术之一。

他在去年9月的一次讲话中说:“它能提高生存能力,让人能够把握住稍纵即逝的时机命中目标。”

军方领导人多次提到1998年的一件事。当时,克林顿总统下令用巡航导弹对阿富汗境内的恐怖分子实施打击,然而等弹头终于飞抵时,主要目标(乌萨马·本·拉丹)已经离开了。

高超音速技术有望消除这种滞后,缩短军方领导人下达发射指示和导弹命中目标之间的时间。

空军与波音公司联合生产的验证机X-51曾采用常规手段从B-52轰炸机机翼下的一个托架发射,这个飞行器使用传统的导弹发动机来保障飞行速度,今后将改用超音速冲压式喷气发动机进行测试,直至速度接近或超过5马赫。

X-51共进行过四次测试,2010年到2013年间每年一次。

眼下,空军着重于高超音速导弹,但最终希望研制出类似于SR-71“黑鸟”的高超音速飞行器。“黑鸟”是有史以来最快的飞机之一,速度可超过3马赫。

马谢洛去年9月称,美国可能会在2040年之前拥有“可重复使用、能投入战斗的”高超音速飞机。

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